深圳特区报 贺建奎:打造个人基因身份证


  • Date: 2017-09-28

在本届双创周的专业展示区有不少成功经验和案例引人关注。在众多创新创业者中,80后副教授贺建奎无疑是一颗闪亮的明星。具有斯坦福的气质的他,怀揣改变世界的梦想来到深圳,仅用5年时间,就创建一个估值15亿元的公司。

在昨天双创周现场,贺建奎向记者展示针对临床研发出的第三代基因测序仪Genocare。贺建奎说,GenoCare第三代基因测序仪的核心技术为单分子荧光测序。此项技术使用全内反射荧光成像方法,能够实现对单个荧光分子的检测,无需PCR扩增,在通量和准确度两个指标达到全球领先水平。

创业梦想从深圳起飞

贺建奎1984年出生于湖南,从小学习成绩优异,崇拜爱因斯坦这样的天才科学家。高中毕业后如愿考入中国科技大学,先后就读机械和物理专业。贺建奎在到美国斯坦福进行博后研究以前,从没有想到有朝一日自己会创业。“我读博以前,一心想当科学家。”

2010年,贺建奎博士毕业后加入斯坦福大学生物学系,师从Stephen Quake院士,开始博士后研究工作。“面向未来,改变世界。”贺建奎感慨地说斯坦福改变了他,“斯坦福的年轻人充满激情和梦想,都在谈论看似不可能的事情,但不少人通过努力真的现实了梦想。”

斯坦福会计专业硕士居然想搞卫星上网?这让贺建奎开始觉得是天方夜谭的事情,在3年后居然成真。几年前,几个斯坦福的学生创立一个公司,立志通过卫星搭建全世界的互联网,在发射一颗卫星成功后,引起科技巨头谷歌的兴趣,并以天价收购这个小公司。

“在斯坦福,实验室一旦出了成果,投资人就会蜂拥而至。”贺建奎的人生观因为硅谷与斯坦福而颠覆。

回国后,贺建奎选择了与硅谷、斯坦福很像的深圳,他发现这里的年轻人有活力、有梦想,而且为之努力。在斯坦福贺建奎脑子里播下那颗创业的种子已经生根并在慢慢发芽,对标斯坦福的南方科技大学吸引他落户。此时,贺建奎的梦想不再是一名理论科学家,而是一个发明家,希望发明实用、影响每个人的能改变世界的东西。

自主研发三代测序仪国际领先

相对于二代测序,第三代基因测序仪的单分子测序无需PCR扩增,直接对DNA和RNA测序,具有极高的科研和临床应用价值。贺建奎在导师的鼓励下,开始研发第三代基因测序仪。项目启动之初,业界并不看,项目面临很多挑战。贺建奎没有退缩,拉上同学好友几个人就开始撸起袖子开始创业,成立瀚海基因。

贺建奎学习硅谷模式,全球范围聘请顶级科学顾问,通过各种游说,将测序仪研发领域拥有超过10年的经验的超级大牛囊括其中。这些顾问在研发方向方面,通过提供技术方案,解读实验数据,为初创公司提供许多思路与帮助。

研发上顺风顺水,但贺建奎也遭遇了两次财务危机。2014年底,公司财务上面临没钱的窘境。贺建奎虽然找天使投资人借钱,但由于压力巨大经常凌晨三点钟醒来然后一夜不眠。“这一次是借别人的钱,而且公司这个时候已经有十几号人指望着工资吃饭,如果再拿不到钱公司就完了。”

时来运转。2015年初贺建奎最终拿到了一笔1700万元的投资。拿着这笔钱,研发继续进行。这个平均年龄28岁的团队,历时数年后,已经完成小批量样机生产,并一口气拿下700台的订单。日前,已取得包括授权和申请中的专利总数达到92件,以及有10余件海外专利申请。

“未来只要100美元,你将拥有一张基因身份证。”贺建奎表示,该款测序仪在光学和生物制剂等领域取得关键性突破,能够直接读取最原始的DNA或RNA分子序列,量产后测序价格有望降到100美元,打造每个人专属的“基因身份证”,可用于疾病诊断、精准治疗和健康管理等领域,甚至可以从基因角度来甄选运动员和宇航员。